Во всем мире с недавнего времени стал набирать популярность гастрономический туризм. Где-то бренды появились из ниоткуда, а где-то давно любимы и известны.

Город Торжок был основан в Х веке. Кроме исторической известности, город обладает известностью и гастрономической. Торжок — из таких городов, здесь вот уже несколько веков существует свой вкусный символ — Пожарские котлеты.

Торжок Тверская область

Торжок (Тверская область)

История Пожарских котлет

Свое название котлеты получили в честь Евдокима Пожарского, владельца трактира и гостиницы в Торжке. Через Торжок проходил путь из Петербурга в Москву, потому проездом здесь часто останавливались. В гостях у Пожарского побывал сам Александр Сергеевич Пушкин, написавший затем в послании другу фразу, сделавшую впоследствии блюдо знаменитым:

«На досуге отобедай,
У Пожарского в Торжке, 
Жареных котлет отведай
И отправься налегке»

Портрет Александра Пушкина работы Ореста Кипренского 1827 (Третьяковская галерея)

Портрет Александра Пушкина работы Ореста Кипренского. 1827 (Третьяковская галерея)

Вообще-то Пожарские котлеты — это рубленые котлеты из курицы (дичи), панированные в сухарях из белого хлеба. Отличаются сочностью и хрустящей корочкой, но вернемся в трактир XIX века.

Кто тут только не останавливался, чтобы отведать вкуснейших котлет! И Тургенев, и Гоголь, и Белинский, и Брюллов, и Аксаков, и Островский. Как правило, все бывали довольны, но случались и досадные недоразумения, превратившиеся со временем в анекдот.

Николай Васильевич Гоголь

Николай Васильевич Гоголь

Русский классик Сергей Тимофеевич Аксаков в «Литературных и театральных воспоминаниях» писал о совместном путешествии со своим другом, другим русским классиком — Николаем Васильевичем Гоголем из Москвы в Петербург: «Гоголь рассчитал, что на другой день, часов в пять пополудни, мы должны приехать в Торжок, следовательно, должны там обедать и полакомиться знаменитыми котлетами Пожарского… Гоголь заказал дюжину… котлет, и через полчаса они были готовы…Одна их наружность и запах возбудили сильный аппетит в проголодавшихся путешественниках… Котлеты были точно необычайно вкусны, но вдруг мы все перестали жевать, а начали вытаскивать из своих ртов довольно длинные белокурые волосы…» Ситуацию спасло то, что Гоголь смог отнестись к ней с юмором, в красках расписывая, как разбуженный спозаранку повар от злости рвал на себе волосы.

Торжок (Тверская область)

Торжок (Тверская область)

Но даже эта история не повредила репутации знаменитого трактира, и гости в ресторации не переводились. А вот после смерти Евдокима Пожарского, и унаследовавшей его бизнес Дарьи Пожарской, как уверяют, и гостиница, и ресторация стали уже не такими. И котлеты, которые продолжали готовить в заведении, потеряли свой нежный вкус и воздушность. Но блюдо из Торжка успело распространиться по России — его стали подавать и в столицах, и в провинции.

Гостиница Пожарского в Торжке

Гостиница Пожарского в Торжке

В советские времена гостиница Пожарских была и пожарным депо, и клубом железнодорожников, хотя память о неоднократных посещениях этого места Пушкиным сохранялась. Когда интерес к истории города вновь стал развиваться, здание решено было отреставрировать, но при этом оно …. сгорело. К счастью, сейчас гостиница восстановлена.

Сейчас Пожарские котлеты – гастрономический бренд Торжка. Их можно отведать в любом кафе и ресторане, но вкус, как и вид, очень различаются. Каждый готовит по-своему.

Котлеты по-пожарски

Изначально котлеты готовились из телятины. Свой современный вид они приобрели в 1830—1840-х годах уже при Дарье Пожарской. Существуют многочисленные упоминания современников как о телячьих пожарских котлетах, так и о более поздних их версиях из рубленного куриного мяса в сухарях.

Французский поэт-романтик Виктор д’Арленкур отзывался о «des côtelettes Pojarsky» в самых превосходных выражениях, отмечая, что делаются они из мяса телёнка.

Теофиль Готье Путешествие в Россию

Писатель и поэт Теофиль Готье в своём «Путешествии в Россию» в 1867 году сообщал: «Рецепт куриных котлет был дан хозяйке постоялого двора одним несчастным французом, который не мог иначе заплатить за приют и таким образом помог этой женщине составить целое состояние. Куриные котлеты действительно вкуснейшее блюдо!»

А если в Торжок вы пока не собираетесь, можно приготовить Пожарские котлеты дома. Это не так сложно, как может показаться.

Пожарские котлеты

Классический рецепт Пожарских котлет

500 граммов куриного филе пропускают через мясорубку или рубят в кухонном комбайне. 2—3 ломтика белого хлеба замачивают в сливках, затем отжимают и добавляют в фарш вместе с растопленным сливочным маслом (2 столовые ложки), сливками (2 столовые ложки), очень мелко рубленном и припущенном на сливочном масле луком, специями и солью. Можно обойтись и без яйца.

По другой версии рецепта, сливочное масло добавляется в фарш в замороженном и измельчённом виде. После чего фарш тщательно вымешивается, практически так же, как замешивают тесто. Руками, каждый раз окуная их в горячую воду, формуют овальные котлеты, в середину каждой из которых можно положить кусочек сливочного масла для сочности. Затем обваливают в панировке из белого хлеба, предварительно замороженного и натёртого на крупной тёрке и жарят (обычно на топленном масле). После жарки рекомендуется довести до готовности в духовке.

Пожарские котлеты

Другие рецепты Пожарских котлет

Пожарские котлеты из целого куска филе рябчика или курицы
(из книги «Образцовая кухня и практическая школа домашнего хозяйства», 1892 г.)

Ингредиенты:

3 рябчика или 1 курица; 2 ст. л. сухарей; 225 г сливочного масла; 2 яйца; 1 ложка молока

Приготовление:

Филе птицы, сняв с него кожу и отделив от тушки, слегка побейте тупой стороной ножа, посолите, посыпьте перцем по вкусу, обмакните в сырое яйцо, разболтанное с молоком, обваляйте в сухарях и жарьте на сковороде с большим количеством масла. Котлеты из рябчика будут готовы через 10 минут, котлеты из курицы жарятся 15 минут.
Гарнировать отварными овощами и мелко нарезанными шампиньонами. Подавать с соусом для Пожарских котлет.

Cоус для Пожарских котлет

Ингредиенты: 2 небольших луковицы; 100 г шпика; 100 г сливочного масла; 100 г шампиньонов; 60 г каперсов; 60 г оливок; 1 стакан говяжьего бульона

Лук со шпиком измельчить, положить в кастрюлю, добавить кости птицы, обрезки шампиньонов, говяжий бульон, смесь посолить и хорошо прокипятить под крышкой. Когда лук и шпик приготовятся, вытащить кости, а соус измельчить в ступке и протереть через сито. После этого добавить к соусу нарезанные шампиньоны, лимонный сок, сахар, каперсы, оливки, сливочное масло и готовить до готовности шампиньонов.

Пожарские котлеты из телятины или курицы
(из книги придворного повара Ю. Михайлова «Здоровый стол», 1910 г.)

Ингредиенты:

450 г телячьей мякоти или куриного мяса; молоко; 1 луковица; ломтик булки; сливочное масло; соль; белый перец; сухари для панировки

Приготовление:

Телятину зачистить, удалить жир и жилки, разрезать на кусочки и пропустить через мясорубку два раза. Булку намочить в молоке, соединить с мясом, положить мелко нарубленный и пассерованный на сливочном масле лук, соль и белый перец, перемешать и прибавить молока для сочности (столько, чтобы масса не была слишком жидкой и из нее можно было бы сформировать котлеты). Сформировать из массы маленькие котлетки, обвалять их в сухарных крошках. Поджарить до румяного цвета.

Пожарские котлеты из курицы готовятся так же, как и из телятины.

Пожарские котлеты из курицы на косточке
(из книги П.П, Игнатьевой-Александровой «Практические основы кулинарного искусства», 1927 г.)

Ингредиенты (на 5 персон):

1 крупная курица; сливочное масло (в мясо) – 50-100 г; белый хлеб – 2 ломтика (50 г); сливки или молоко – 1,5 стакана; яйцо; сухари для панировки; сливочное масло для жарения – 100 г.

Приготовление:

Сделать продольный разрез по коже курицы на груди, отделить все мясо от костей и мелко изрубить. Затем прибавить к измельченной массе мякоть белого хлеба, размоченного в молоке или сливках, кусок сливочного масла. Протолочь массу в ступке и протереть через редкое сито, чтобы удалить все жилки. Прибавить по вкусу соль, перец и, если масса недостаточно нежная, то добавить сливок. Смочить стол холодной водой и разделить всю массу на порции, по две котлеты на персону. При формировании котлет в каждую из них вставляется косточка курицы (в широкую часть). Котлеты панируются в яйце и сухарях и жарятся на масле на сковороде с толстым дном на медленном огне. К Пожарским котлетам подается соус «Пикант».

Cоус «Пикант» для Пожарских котлет

Ингредиенты: 1 луковица; 50 г сливочного масла; уксус 1/4 стакана; 100 г томата; бульон; по 50 г корнишонов и маринованных грибов; кайенский перец.

Луковицу средней величины очистить и пассеровать на масле в сотейнике. Когда лук подрумянится, добавить уксус и дать ему выпариться, добавить заранее пассерованное пюре томатов, влить немного бульона и выпарить соус до густоты жидкой сметаны, процедить его и добавить нарезанные корнишоны и маринованные грибы, тоже отдельно пассерованные на масле. Прокипятить соус с ними один раз, добавить кайенский перец и подавать в соуснике.