Василий Верещагин -“своя колея” художника-бунтаря. Жизнь и творчество, отданные борьбе за убеждения. Часть вторая

Василию Верещагину выпала удивительная и на редкость цельная судьба. Воспитанник кадетского корпуса, офицер, человек большого мужества и хладнокровия, он появлялся повсюду, где было опасно, где свистели пули и ядра, лилась кровь.

Картины Верещагина были суперпопулярными и скандальными уже при жизни мастера. Художник изобразил войну без прикрас. В его творчестве нет торжественных маршей и красоты мундиров. Все ужасы войны и бессмысленность происходящего виртуозно описаны в работах мастера. Верещагин часто был в центре скандалов, его картины обливали кислотой, Папа Римский проклинал его. Зачастую он не выходил без оружия из дома, картины висели на выставка “лицом” к стене. Мы представляем продолжение первой статьи о жизни и творчестве Василия Верещагина.

"В Иерусалиме. Царские гробницы". Василий Верещагин
“В Иерусалиме. Царские гробницы”. Василий Верещагин

Палестинская серия

Увлекшись изучением религии, Верещагин читает получившую в те годы известность книгу «Жизнь Иисуса» Эрнеста Ренана, французского историка христианства. Под влиянием писателя, как и многие его современники — художники И.Н.Крамской, В.Д.Поленов, Н.Н.Ге — Верещагин пытался показать человеческую природу Христа, отодвигая на второй план божественную сущность.

Создается ряд картин, с неканонической трактовкой Евангельских сюжетов, («Святое семейство», «Воскресение Христово», «Христос на Тивериадском озере», «Иисус и Иоанн Креститель на Иордане»), где акцент сделан на повествовательной форме выражения.
Это была честная позиция художника, мечтавшего «написать Священную историю в земной правде». Крайняя степень независимости в суждениях не позволяла ему подчиняться чужим правилам морали, художник не признавал культовых обрядов ортодоксальной церкви.
Верещагин не переносил ханжества, «показной, притворной набожности», не считал христианами тех, кто убивал себе подобных, и писал: «Христа уважаю, но правилам его мало следую».
На картинах Верещагина Иисус был изображен обычным человеком, без какого-либо намёка на его божественную сущность. В композиции задействовано очень много бытовых, обыденных деталей, которые не вязались с традиционными трактовками библейских сюжетов.

В 1885 году в Вене открылась выставка Верещагина, на которой в числе прочих работ Палестинской серии были представлены две картины на библейские сюжеты — “Святое семейство” и “Воскресение Христово”. Реакция Церкви на них была подобна взрыву.

Святое семейство верещагин
“Святое семейство” Василий Верещагин

Посетивший выставку кардинал Гангльбауэр посчитал изображение семьи Иосифа в бедной, будничной обстановке без атрибутов и символов святости и сцену воскрешения, как пробуждения от сна, богохульством и надругательством.

Воскрешение Христово Василий Верещагин
“Воскрешение Христово” Василий Верещагин

Католическая церковь развернула против художника уничтожительную кампанию в прессе, пасторы рассказывали в воскресных проповедях об опасностях картин Верещагина для души.
Возмущённый папа римский Лев XIII проклял Верещагина. Духовенство призывало горожан обходить выставку стороной, в соборах служили очистительные мессы, а для увидевших полотна были предусмотрены три дня покаяния.
В последней отчаянной попытке спасти христиан от тлетворного влияния религиозный фанатик патер Иероним облил “Святое семейство” и “Воскресение Христово” серной кислотой — обе картины были практически уничтожены.
Художник ждал покушения и на себя. “Я переложил револьвер из заднего кармана в боковой — будь покойна”,— писал Верещагин в связи с этим жене.
Высшие церковные чиновники Австро-Венгрии и Ватикана настойчиво рекомендовали снять с экспозиции «безбожные» полотна. Верещагин отказался.
В интервью одной из местных газет он смело заявил: «Да, я атеист, и этого не скрываю. Христос, как легендарная личность рисуется в моём представлении обыкновенным человеком, противоречивым по вине его биографов-евангелистов, но не лишённым ума и справедливости в некоторых своих суждениях. Кардиналы, патеры и прочие торговцы его именем ничего общего с ним не имеют, ибо живут паразитически, в большинстве своём сами они богохульники и отнюдь не верующие…».
Более чем откровенное высказывание художника перепечатали многие итальянские и немецкие газеты.
Конфликт с католической церковью и австрийским кардиналом Гангльбауэром молниеносно сделал рекламу выставке.
Все жители Вены и приезжие из других европейских стран хотели увидеть «палестинскую» серию.

"Портрет цыгана". 1870 год. Василий Верещагин
“Портрет цыгана”. 1870 год. Василий Верещагин
"Араб на верблюде". 1870 год. Василий Верещагин
“Араб на верблюде”. 1870 год. Василий Верещагин
"Голова еврея" Василий Верещагин
“Голова еврея” Василий Верещагин

Верещагину стали поступать предложения провести подобную выставку в Берлине, Будапеште и Праге, США. Только в России показ “палестинской” серии был категорически запрещен.

Венский князь-архиепископ Целистин-Иосиф, кардинал Гангльбауер предлагал снять картины Верещагина «Святое семейство» и «Воскресение Христово» и закрыть выставку. Однако голос его не был услышан, тогда кардинал опубликовал в газетах письмо:
«Я пришел к горестному убеждению, что эти две картины, основанные на библейских текстах, цитированных тенденциозно и истолкованных ложно, в ренановском смысле, поражают христианство в его основных учениях и стараются подорвать веру в искупление человечества Воплотившимся Сыном Божьим».
В ответ на обвинение в кощунстве Верещагин выступил со своим заявлением в прессе: «Реализм не является противником чего-либо такого, что дорого для современного человека, – он не расходится ни со здравым смыслом, ни с наукою, ни с религией!… Еще больше враждебных комментарий вызвали мои картины с религиозными сюжетами. Но разве я коснулся неуважительно христианских догматов нравственности? Нет, я ставлю их очень высоко. Разве я нападаю на идею христианства или на ее Основателя? Нет, я питаю к ним величайшее уважение. Разве я пытался умалить значение креста? Нет, это было бы полнейшей невозможностью. Я прошел по всей Святой Земле с Евангелием в руке; я посетил места, освященные много веков назад присутствием в них нашего Спасителя. Следовательно, у меня должны были явиться и явились свои собственные идеи и представления о том, каково должно быть воспроизведение многих событий и фактов, упоминаемых в Евангелии. Идеи мои необходимо отличаются от представлений художников, никогда не видавших декоративной стороны Святой Земли, никогда не наблюдавших лично ее население и нравов последнего».
Верещагин предложил собрать Вселенский собор для разрешения спорных вопросов.

В Германии в интервью немецкой газете Верещагин скажет: «Борьба против патеров одному человеку не по силам. Я устал и далее бороться не намерен… Своих картин религиозного содержания я в католических странах выставлять более не буду. Того, что пришлось мне испытать в Вене, вполне достаточно».